Trastorno de estrés postraumático

— El TEP —
Es un tipo de -trastorno de ansiedad– ver mas »

Que puede ocurrir después de que uno ha experimentado un trauma emocional, que implica una amenaza de lesión o de muerte.

Los especialistas de  la atención médica no saben por qué los hechos traumáticos pueden causar trastorno de estrés postraumático en -algunas personas, pero no en otras-. Los genes, las emociones y el ambiente familiar también pueden jugar un papel muy importante. Los traumas emocionales del pasado pueden incrementar el riesgo de este trastorno después de un acontecimiento traumático reciente.

-El trastorno de estrés postraumático (TEPT)-, es el cambio de la respuesta del cuerpo a una circunstancia estresante. Normalmente, después del evento el cuerpo se recupera. Las hormonas y los químicos del estrés que el cuerpo secreta debido a dicho estrés -regresan a los niveles normales-. -Sin embargo por alguna razón, en una persona con trastorno de estrés postraumático, el cuerpo sigue secretando las hormonas y los químicos del estrés-.

El trastorno de estrés postraumático
puede ocurrir a cualquier edad y aparecer luego de hechos como:

  • Una agresión
  • Accidentes automovilísticos
  • Violencia doméstica
  • Desastres naturales
  • Encarcelamiento
  • Agresión sexual
  • Terrorismo
  • Guerra

-Síntomas-
Hay 4 tipos de síntomas del trastorno de estrés postraumático:

1. Reviviscencia (volver a vivir) del hecho,
lo cual perturba las actividades diarias:

  • Episodios de reviviscencias, en donde el incidente
    parece estar sucediendo de nuevo una y otra vez.
  • Recuerdos reiterativos y angustiantes del hecho.
  • Pesadillas repetitivas del hecho.
  • Reacciones fuertes y molestas a situaciones que le recuerdan el hecho.

2. Evasión:

  • Insensibilidad emocional o sentirse como si no le importara nada.
  • Sentimientos de indiferencia.
  • No poder recordar aspectos importantes del hecho.
  • Falta de interés en las actividades normales.
  • Mostrar menos expresión de estados de ánimo.
  • Evitar personas, lugares o pensamientos que le hagan recordar el hecho.
  • Sensación de tener un futuro incierto.

3. Hiperexcitación:

  • Examinar siempre los alrededores en busca de signos de peligro (hipervigilancia).
  • No ser capaz de concentrarse.
  • Sobresaltarse fácilmente.
  • Sentirse irritable o tener ataques de ira.
  • Tener dificultades para conciliar el sueño o para permanecer dormido.

4. Pensamientos y estados de ánimo o sentimientos negativos:

  • Culpa constante acerca del hecho, incluso culpa del sobreviviente.
  • Culpar a otros por lo sucedido.
  • Incapacidad para recordar partes importantes del hecho.
  • Pérdida del interés por actividades o por otras personas.

También puede tener síntomas de estrés, agitación y tensión:

  • Agitación o excitabilidad
  • Mareo
  • Desmayo
  • Sensación de latidos del corazón en el pecho
  • Dolor de cabeza

-Pruebas y exámenes-
Su médico tratante, puede preguntarle por cuánto tiempo ha tenido los síntomas.
-El trastorno de estrés postraumático se diagnostica cuando usted ha tenido los síntomas durante al menos 30 días-.

También puede hacer exámenes de salud mental, un examen físico y exámenes de sangre. Estos se hacen para buscar otras enfermedades similares al trastorno de estrés postraumático.

-Tratamiento-
El tratamiento para el trastorno de estrés postraumático implica psicoterapia (orientación), medicinas o ambas.

-PSICOTERAPIA-
Durante la psicoterapia, usted habla con profesionales en salud mental, tales como psiquiatras o terapeutas, en un entorno tranquilo y acogedor. Ellos pueden ayudarle a manejar sus síntomas del trastorno. También lo guiarán a medida que usted vaya elaborando sus sentimientos sobre el trauma.

Hay muchos tipos de psicoterapia. Un tipo que se utiliza a menudo para este trastorno se llama desensibilización. Durante el tratamiento, se le anima a recordar el hecho traumático y a expresar sus sentimientos al respecto. Con el tiempo, los recuerdos del hecho se vuelven menos aterradores.

Durante la psicoterapia, también puede aprender técnicas de relajación, especialmente para cuando comience a tener reviviscencias.

-MEDICINAS-
Su proveedor le puede sugerir que tome medicinas, las cuales pueden ayudar a aliviar la depresión o la ansiedad. También pueden ayudarle a dormir mejor. Las medicinas necesitan tiempo para hacer efecto. NO deje de tomarlos ni cambie la cantidad (dosis) que toma sin consultar con su proveedor. Pregúntele a su proveedor acerca de los posibles efectos secundarios y qué hacer si los experimenta.

-Grupos de apoyo-
Los grupos de apoyo donde las personas comparten experiencias similares con el trastorno de estrés postraumático pueden ser útiles. Pregúntele a su médico acerca de estos grupos en su área. Los grupos de apoyo generalmente no son un buen sustituto de la psicoterapia o las medicinas, pero pueden ser una complemento útil.

-Expectativas- (pronóstico)
El trastorno de estrés postraumático puede tratarse. Usted puede aumentar la probabilidad de un buen desenlace clínico:

  • Consulte con un especialista de inmediato, si cree que tiene trastorno de estrés postraumático.
  • Participe activamente en su tratamiento y siga las instrucciones de su médico.
  • Acepte el apoyo de otras personas.
  • Cuide su salud. Haga ejercicio y consuma alimentos saludables.
  • NO beba alcohol ni consuma drogas psicoactivas. Esto puede empeorar el trastorno de estrés postraumático.

-Cuándo contactar a un profesional médico-
Aunque los hechos traumáticos pueden ocasionar angustia, -no todos los sentimientos de angustia son síntomas de trastorno de estrés postraumático-. Hable de sus sentimientos con familiares y amigos. Si los síntomas no mejoran pronto o lo están perturbando mucho, póngase en contacto con su médico.

-Busque ayuda inmediatamente si-:

  • Se siente abrumado.
  • Está pensando en hacerse daño o en dañar a otra persona.
  • Es incapaz de controlar su comportamiento.
  • Tiene otros síntomas muy angustiantes de trastorno de estrés postraumático.

 

Artista-Claudia Tremblay

Referencias:
American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Dekel S, Gilbertson MW, Orr SP, Rauch SL, Wood NE, Pitman RK. Trauma and posttraumatic stress disorder. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 34.

Youngner CG, Rothbaum BO, Friedman MJ. Posttraumatic stress disorder. Generalized anxiety disorder. In: Gabbard GO, ed. Gabbard’s Treatments of Psychiatric Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2014:chap 27.